Mai 2019 :

Débord de Loire. Ces monuments historiques qui paradent dans l’estuaire

La vedette des Ponts et Chaussées « Lechalas » aura promené sa haute cheminée jaune, tout le week-end dans le sillage de l’« Hermione » et du « Belem ». | OUEST-FRANCE

Débords de Loire. Parmi les protagonistes de l’événement nautique du week-end, de Nantes à Saint-Nazaire, huit perles du patrimoine flottant. Comme la vénérable vedette des Ponts et Chaussées Lechalas, 107 ans.

Impossible de la manquer, ce dimanche, sur les pontons du bras de la Madeleine, à Nantes. Sa haute cheminée jaune, qui lui donne un air de paquebot miniature, est familière des rendez-vous nautiques de l’estuaire, comme les rendez-vous de l’Erdre.

À la barre de la vedette des Ponts et Chaussées « Lechalas », Gilbert Riand, ex-pilote de bateaux sabliers, seul ancien marin professionnel de l’association. Ici avec le président, Gérard Maray. | OUEST-FRANCE

Construit en 1912 pour inspecter les ouvrages d’art

La vedette des Ponts et Chaussées Lechalas avait donc toute sa place ce week-end, dans le sillage du Belem et de l’Hermione, invités d’honneur de l’événement nautique et festif Débord de Loire qui s’achève aujourd’hui.

Premier bateau fluvial classé monument historique, le navire est aujourd’hui propriété de l’association Bateaux du port de Nantes. « Il doit son nom à l’ingénieur des Ponts et Chaussées Médéric Lechalas, raconte Gérard Maray, le président, incollable sur son histoire. Il a été construit pour naviguer sur la Loire et inspecter les ouvrages d’art, et faire un peu de parades. »

a vedette des Ponts et Chaussées « Lechalas » aura promené sa haute cheminée jaune, tout le week-end dans le sillage de l’« Hermione » et du « Belem ». | OUEST-FRANCE

De Gaulle et Catherine Deneuve

« Ici, se sont assis des présidents de la République comme Auriol, Coty, De Gaulle. Catherine Deneuve, aussi, à l’occasion du tournage de La reine blanche », poursuit-il en désignant les banquettes du splendide salon arrière en teck et acajou, fruit d’une restauration de deux années au chantier Fouchard de Couëron. Elle aura coûté quelque 220 000 € – financés à 85 % par des subventions publiques – et environ 1 000 heures de travail aux bénévoles.

À bord de la vedette des Ponts et Chaussées « Lechalas » à Nantes, des bénévoles de l’association Bateaux du port de Nantes, autour du président, Gérard Maray (debout au centre). | OUEST-FRANCE

Sorties privées pour douze passagers

Car le Lechalas, c’est aussi une histoire de passion, partagée par une trentaine de personnes. Un « équipage » pas peu fier d’offrir une seconde vie à cette rescapée, sauvée in extremis de la démolition par le précédent propriétaire, l’association SOS Lechalas.

À bord de la vedette des Ponts et Chaussées « Lechalas » à Nantes, des bénévoles de l’association Bateaux du port de Nantes, autour du président, Gérard Maray. | O

Leurs seuls moyens financiers, en dehors des aides des collectivités ou de l’état, les recettes des sorties privées, pilotées par les bénévoles, que s’offrent des associations, comités d’entreprise ou partenaires. À titre indicatif, il en coûte 300 € la demi-journée et 600 € la journée, à partager entre douze passagers. Pas si ruineux. « Mais il y a une règle, stipule Gérard Maray. On paye un verre à l’équipage. »

 

 

 

Janvier 2019 :

Article paru dans le « Chasse Marée » n° 301 de janvier 2019

 

Août 2018 :

Le chantenay et le Lechalas arrivent au quai Ceineray lors des Rendez vous de l’Erdre

 

OF du 14 août : le Lechalas retrouve son ponton sur l’Erdre après deux ans de restauration

 

Vu dans le magazine Fluvial 278 :